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ESPECIAL: Científicos chinos parten de Shanghai para nueva expedición antártica

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Publishing Date: 2007-11-27 11:17:01

SHANGHAI, 12 nov (Xinhua) -- Noventa y un científicos y 40  tripulantes chinos partieron hoy por la mañana de Shanghai a bordo del barco de exploración "Xuelong", dando inicio a la exploración  número 24 del país asiático en la Antártida. 

     Otros 97 expertos viajarán próximamente a la región por vía  aérea para completar el equipo, que regresará al país el 18 de  abril del próximo año, según Shen Quan, capitán del buque, cuyo  nombre significa "Dragón de Nieve". 

     "Este es el equipo de científicos más numeroso que China ha  enviado a la Antártica, y la expedición sentará las bases para la  exploración profunda de ese área", dijo, por su parte, Chen  Lianzeng, subdirector de la Administración Oceánica Estatal. 

     El equipo de expedición determinará el sitio de la tercera  estación de investigación científica del país en el Polo Sur, un  observatorio que contará con siete telescopios y un radar acústico en el "Dome A", el punto más alto del continente antártico, con 4. 093 metros sobre el nivel del mar, explicó Chen. 

     Los exploradores también llevarán a cabo estudios de campo  sobre la biodiversidad, la corteza de hielo, el cambio climático,  las algas y el plancton de la Antártica, así como labores de  monitoreo ambiental. 

     "Ya hemos hecho los preparativos para construir una tercera  estación, y las obras empezarán poco después de que hayamos  establecido el lugar ideal", señaló Xu Xiaxing, uno de los  miembros más experimentados del equipo, y quien con este suma su  octavo viaje al continente helado. "El proyecto estará concluido  en 2010", precisó Xu. 

     Seis días atrás, China envió 189 obreros del Grupo de  Ingeniería de Construcción Ferroviaria de China para iniciar los  trabajos de ampliación más ambiciosos de las dos actuales  estaciones permanentes del país en la Antártica, Changcheng (Gran  Muralla) y Zhongshan. 

     Los trabajadores agregarán instalaciones que comprenden una  estación de observación espacial, garajes, bodegas, sistemas de  descarga de aguas residuales, un cuarto de calderas, un cuarto  para alojar los equipos del radar de alta frecuencia, y depósitos  de combustible para las dos estaciones. 

     Para proteger el medio ambiente, el equipo ha construido  avanzados sistemas de tratamiento de aguas residuales e  instalaciones de incineración de basuras. Los desperdicios no  biodegradables y los desechos sólidos son traídos de vuelta al  país a bordo de los buques de exploración para su tratamiento y  descarga final. 

     El "Xuelong" también lleva más de 2.100 toneladas de acero para la ampliación de las dos estaciones antárticas, así como vehículos y equipos de exploración. 

     Durante su travesía, el navío realizará escalas en los puertos  de Chejudao, en la República de Corea, y de Frementle, en  Australia, para reaprovisionarse de suministros logísticos antes  de emprender el tramo final hacia la estación Zhongshan. 

     China realizó su primera expedición antártica en 1984, y desde  entonces ha llevado a cabo una cada año. 

     De acuerdo con el Instituto de Investigación Polar de China, 82 estaciones han sido construidas en la Antártica, y el continente  recibe más de 30 expediciones científicas cada año. Fin 

 

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