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China desarrolla "árbol de diesel" y produce combustible biológico

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Publishing Date: 2008-1-6 18:00:58

GUIZHOU, 16 dic (Xinhua) -- Una compañía energética de la  suroccidental provincia china de Guizhou está esperando la primera cosecha de más de 13.500 hectáreas de un "árbol de diesel", la  cual suministrará alrededor de 15.000 toneladas de diesel  biológico para el país, que padece una escasez de energía. 

     "Una granja de diesel verde está tomando forma en las vastas  áreas montañosas, y este árbol rico en aceite se convertirá en una fuente segura de combustible biológico para satisfacer la  creciente demanda energética en China", dijo He Yuyuan, gerente  general de la Corporación de Desarrollo de Energía de Zhongshui,  radicada en Guizhou. 

     Después de que maduren unas 30.000 toneladas de frutos de  jatrofa el próximo verano, la empresa extraerá su aceite, lo  refinará, y lo venderá ya transformado en biodiesel a través de  los canales de comercialización de Sinopec, la mayor refinadora y  productora petroquímica de China, con arreglo a un contrato de  cooperación. 

     La jatrofa, también conocida como la "Nuez de Barbados" o la " Nuez Física", es un arbusto perenne y resistente a las sequías que produce semillas oleaginosas de gran tamaño. El aceite puede ser  usado en la elaboración de velas, jabones, y, ahora, combustible  biológico.  

     La planta, cuyas semillas cuentan con un contenido de aceite  superior al 62 por ciento, se puede adaptar a casi cualquier tipo  de suelos y condiciones climáticas, y se le considera ideal para  controlar la tendencia a la desertificación, un fenómeno que  afecta a más del 20 por ciento de la provincia de Guizhou. 

     Zhongshui, uno de los principales proveedores de electricidad  de Guizhou, ha venido cultivando el árbol en las estériles áreas  montañosas.de los distritos de Luodian y Anlong desde 2004. 

     Su nueva refinería, que contó con una inversión de 50 millones  de yuanes (6,75 millones de dólares), entrará en operación a  finales de este mes, y tiene una capacidad de producción de 20.000 toneladas de diesel biológico al año, a base de desechos  alimenticios y la jatrofa. 

     Con tecnología desarrollada independientemente por la  Universidad de Guizhou, se espera que el combustible alcance el  estándar de emisiones Europe-IV, como parecerían indicar los  resultados de varias pruebas realizadas por los laboratorios de  Bosch, DaimlerChrysler AG, Royal Dutch Shell Group y Volkswagen. 

     Hasta la fecha, más de 108.000 hectáreas de plantas de jatrofa  están floreciendo en las provincias de Guizhou, Yunnan y Sichuan,  todas en el suroeste de China. Se estima que la superficie total  se incremente a 1,7 millones de hectáreas en diez años. 

     La Administración Estatal de Silvicultura (AES) ha llegado a  acuerdos con la Corporación Nacional de Petróleos de China,  Sinopec, la Corporación Nacional de Petróleo Submarino, y la  Corporación Nacional de Cereales, Aceites y Alimentos de China  para desarrollar proyectos de combustible biológico en las tres  provincias mencionadas y en la meridional isla de Hainan. 

     Expertos en la materia han estimado que unos dos millones de  hectáreas de tierras montañosas estériles del suroeste del país  podrían destinarse al cultivo de la jatrofa. 

     China ha venido plantando árboles oleaginosos en cerca de  cuatro millones de hectáreas de tierras en diferentes regiones.  Jia Zhibang, jefe de la AES, ha dicho que se podrían sembrar más  en 57 millones de hectáreas de tierras que actualmente están  catalogadas como "zonas selváticas subdesarrolladas". 

     El gobierno planea cultivar 13 millones de hectáreas de " bosques de energía biológica" de alto grado antes de 2020, los  cuales generarían seis millones de toneladas de diesel, las que  serían suficientes para alimentar una planta eléctrica de 11  millones de kilovatios, según un plan de silvicultura elaborado  por la AES. 

     Funcionarios chinos han dicho que hacia 2010 el país  incremenaría la producción de diesel biológico a 200.000 toneladas, y a dos millones hacia 2020. Fin 

 

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